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GAIKER-IK4 is set to develop a new generation of plastic materials of renewable origin and which have good fire-resistant properties

Geared towards the transport sector, the European Fire Resist Project, funded with nearly €8M, is aiming to develop new, more sustainable materials that perform better in the event of fire when compared with current materials.

2012/07/20  El sector de los materiales plásticos posibilita nuevas y numerosas aplicaciones para una gran variedad de sectores industriales europeos tales como el de la automoción, el eléctrico-electrónico, construcción o el de alimentación y bebidas. Según datos de la APME (Association Plastics Manufacturers Europe), el uso de los plásticos permite además evitar en toda la Unión Europea la generación de 100 millones de toneladas de residuos anuales, así como el incremento del 46% en el consumo de energía y en las emisiones de CO2 que supondría el empleo de materiales alternativos. El plástico es, por tanto, un material con una vertiente sostenible que no debe perderse de vista.

El bajo peso de los materiales poliméricos, junto con su gran resistencia a la corrosión y a la fatiga los hace ideales, por ejemplo, para elaborar estructuras para el transporte más sostenibles y que permitan un uso más eficiente del combustible. Sin embargo, su bajo rendimiento ante el fuego constituye un factor clave que impide su generalización en la industria del sector transporte.

En este contexto, se sitúa la investigación del proyecto europeo Fire Resist (Developing Novel Fire Resistant High Performance Composites), en el que GAIKER-IK4 participa con el objetivo de desarrollar nuevos composites para los sectores del transporte naval, ferroviario y aeronáutico que sean: de matriz polimérica, ligeros, de alto rendimiento, sostenibles, a un coste efectivo, y que además supongan un paso adelante en su comportamiento frente al fuego.
Con un presupuesto global de 7,8 millones de euros, y financiado por el VII Programa Marco de la Unión Europea, este proyecto de I+D+i -liderado por la Universidad británica de Newcastle- recae sobre un consorcio de 18 empresas europeas procedentes de 9 países diferentes, encontrándose entre ellas potentes compañías como EADS -empresa fabricante del Airbus- Bombardier Transportation o Germanischer Lloyd.  La investigación del proyecto Fire Resist, iniciada en 2011 y con una duración prevista de cuatro años, se encuentra organizada en cinco grandes áreas que deberán concluir con el desarrollo de 4 posibles materiales para el transporte. GAIKER-IK4 coordina el área que trabaja con las resinas furánicas: sistemas de matriz polimérica de alta carbonización provenientes de fuentes naturales; en concreto del bagazo de la caña de azúcar.

El desarrollo de eco-composites a partir de materias primas procedentes de fuentes naturales y renovables, en el que este Centro Tecnológico lleva ya años trabajando, supone un gran avance en el campo de los materiales composites, ya que su aplicación podría disminuir en un futuro próximo las incertidumbres que genera la dependencia de materias primas procedentes del petróleo. En el marco de esta investigación, GAIKER-IK4 está aditivando estas resinas furánicas con compuestos que permiten maximizar la carbonización del material en caso de fuego; todo ello sin alterar las propiedades finales del plástico ni interferir en sus procesos de transformación en fábrica.

GAIKER-IK4 lleva más de 25 años desarrollando nuevos materiales plásticos y obteniendo excelentes resultados en la mejora de su comportamiento frente al fuego. El Centro Tecnológico acoge en sus instalaciones el único laboratorio de fuego de Bizkaia y cuenta con equipamiento de última generación para caracterizar el comportamiento al fuego de los composites que desarrolla.

info:  Clara Bilbao,  bilbaoc@gaiker.es

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T.: +34 94 6002323, F.: +34 94 6002324

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